Maurice DENIS (1870-1943)


Maurice Denis Pré aux chevaux Circa 1894-95 Huile sur carton 25,3 x 25 cm VENDU
Maurice Denis
Pré aux chevaux
Circa 1894-95
Huile sur carton, 25,3 x 25 cm
VENDU

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Maurice Denis, « Le nabis aux belles icônes »

Maurice Denis naît à Granville en 1870, habitera toute sa vie Saint-Germain-en-Laye.

Condisciple d’Edouard Vuillard et Ker-Vavier Roussel au lycée Condorcet à Paris, ses amis sont Ranson, Bonnard et Sérusier, avec lesquels en 1889 il fonde le mouvement Nabis.

Influencé par Puvis de Chavannes et Odilon Redon, le « Nabis aux belles icônes » s’inspirera aussi des primitifs italiens, Fra Angelico et Piero della Francesca, ou de Raphael dont le rapprochent ses voyages en Italie (1895, 1898, 1907).

Maurice Denis publie dès 1890 sa « Définition du néo-traditionalisme » :

« Se rappeler qu’un tableau, avant d’être un cheval de bataille, une femme nue ou une quelconque anecdote, est essentiellement une surface plane recouverte de couleurs en un certain ordre assemblées ».

Maurice Denis illustre des ouvrages pour : Verlaine (édité par Vollard en 1911), Dante, Gide, Barrès ou Claudel. Son art se fonde sur sa foi chrétienne et sur l’exaltation d’une vie familiale accomplie avec Marthe (épousée en 1890) et mère de ses enfants, son modèle d’élection.

Parallèlement, Maurice Denis publie, en 1912 une théorie sur l’Art moderne, sur l’Art sacré (1922) et en 1939 une Histoire de l’Art religieux.